WomensLaw no es solamente para mujeres. Servimos y apoyamos a todos/as los/as sobrevivientes no importa su sexo o género.

Información Legal: Federal

Inmigración

Ver Todo
Actualizada: 
30 de enero de 2018

¿Qué es la autopetición bajo VAWA?

Una autopetición es una manera de solicitar residencia permanente legal en Estados Unidos por cuenta propia.  Esto se hace enviando una solicitud a la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) pidiendo estatus legal en Estados Unidos sin la ayuda de el/la agresor/a.  Esta solicitud se llama autopetición, porque usted está solicitando estatus legal por sí mismo/a y no es que alguien más está pidiendo un beneficio de inmigración para usted.  Usted quizás califique para pedir la autopetición para obtener estatus legal sin la ayuda de el/la agresor/a, si usted es maltratado/a por: 

  • su esposo/a que es un/a ciudadano/a (USC) o un/a residente (LPR) (o si usted es el/la esposo/a de un/a USC o LPR y su esposo/a ha maltratado a su hijo/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros y madrastras) que es USC o LPR; o
  • su hijo/a adulto/a que es un/a ciudadano/a (no aplica si el/la hijo/a es residente permanente legal).*
  • Nota: Por favor, vaya a la pregunta (¿Quién califica para la autopetición?) porque estas categorías están explicadas en más detalle.

Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado (en general, no de inmigración específicamente) que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y otros servicios que refieren a abogados/as que sí cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

* INA § 204(a)(1)(A) & (B)

¿Quién califica para la autopetición?

La ley de inmigración permite a los siguientes familiares de un/a agresor/a que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR), a autopeticionar para obtener estatus legal en los Estados Unidos (si cumplen con todos los otros requisitos de la autopetición bajo VAWA):

  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que han sido maltratados/as por éste/a, y sus hijos/as si tienen menos de 21 años y son solteros/as (los/as hijos/as serían incluidos/as en la solicitud de el/la esposo/a maltratado/a como "derivativos")*;
  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que no han sido maltratados/as, si el/la esposo/a USC o LPR agredió a los/as hijos/as de la persona sin documentos y éstos/as son menores de 21 años y solteros/as.  Los/as hijos/as menores de 21 años y solteros/as de el/la esposo/a que no ha sido maltratado/a quizás también califiquen (éstos/as serían incluidos en la solicitud de el/la esposo/a como derivativos)*;
  • Hijos/as de un/a USC o LPR (que son menores de 21 años y solteros/as) que han sido maltratados/as por sus padres y los/as hijos/as de éstos/as (también menores de 21 años y solteros/as) como sus derivativos**;  Nota: Puede ser posible que un/a hijo/a maltratado/a que tenga entre 21 y 25 años pueda autopeticionar si él/ella puede demostrar que calificó cuando tenía menos de 21 años y el maltrato fue al menos una de las razones principales por la que se demoró en enviar la autopetición.***
  • Padres maltratados/as por un/a hijo/a que es USC y que tiene más de 21 años de edad (esta categoría no aplica a LPR, sólo a USC).****
  • Nota: En las siguientes preguntas, usted puede ver más información acerca de requisitos adicionales para estas categorías.  Es importante que las lea completamente para entender bien lo que tendría que probar para calificar.

* INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
** INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204(a)(1)(B)(iii)
*** INA § 204(a)(1)(D)(v)
**** INA § 204(a)(1)(A)(vii)

¿Cuenta un matrimonio de derecho consuetudinario como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido.  Esto, a menos que haya una política nacional de EEUU que lo anule.  Para los matrimonios de derecho consuetudinario, a veces conocidos como matrimonios de hecho o "common-law marriages" en inglés, un matrimonio puede ser válido según las leyes de inmigración siempre que tuviera lugar en un estado de los EEUU o en un país que reconozca ese tipo de matrimonios.  En otras palabras, usted y su esposo/a tienen que haber vivido en un estado que reconozca los matrimonios de derecho consuetudinario y ustedes tienen que cumplir con la definición legal de ese tipo de matrimonio en ese estado.  Si un matrimonio de derecho consuetudinario tuvo lugar de un modo y forma correcta en un estado que reconozca este tipo de matrimonio, aún puede ser válido aunque usted ahora esté solicitando la VAWA en un estado diferente.*  Para obtener una lista de los estados de EEUU que reconocen el matrimonio de derecho consuetudinario y los requisitos legales de cada estado, haga clic aquí (solamente disponible en inglés).

Los/as oficiales de inmigración pueden considerar los siguientes factores para determinar si usted tiene un matrimonio de derecho consuetudinario válido:

  • ¿Cuándo y dónde empezó la relación?
  • ¿Cuál era su intención y la de el/la agresor/a sobre lo que sería la relación?
  • ¿Normalmente los vecinos/as, amigos/as y la comunidad en general les conocían como esposos?
  • ¿Uno de los dos presentaba a el/la otro/a como su esposo/a?
  • ¿Uno de los dos adquirió un seguro de vida describiendo el/la otro/a como el/la esposo/a beneficiario/a?
  • ¿Constan cada uno de ustedes en el certificado de nacimiento o la matrícula de la escuela de sus hijos/as como su padre/madre?
  • ¿Hay una cuenta de tarjeta de crédito que describe a uno de los dos como el/la esposo/a de el/la otro/a?
  • ¿Uno de los dos nombró el/la otro/a esposo/a como beneficiario/a de sus derechos de pensión?
  • ¿Hay alguna otra información que podría demostrar que ambos han vivido, desde el principio, el tipo de existencia que sería normal para una pareja casada legalmente?*

Para obtener más ayuda para reunir las pruebas necesarias para demostrar de que usted tuvo un matrimonio de hecho válido, por favor, hable con un/a abogado/a con experiencia en las auto peticiones de VAWA – por favor, no intente hacer una solicitud VAWA por su cuenta.  Para encontrar organizaciones nacionales con experiencia general en la ley de inmigración, por favor vea nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar servicios de derivación legales en cada estado en nuestra página Encontrando a un Abogado.

* Vea el Manual de Campo del Adjudicador, sección 74.2(e) (antes en el sitio web de USCIS, pero ya no está disponible en el Internet); Vea también, El Manual de Políticas del USCIS, Parte G, Capítulo 2(B)

¿Cuenta un matrimonio del mismo sexo como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Sí. Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido. Ahora que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha decidido que es inconstitucional que los estados prohiban los matrimonios del mismo sexo,* cualquier matrimonio del mismo sexo que sea válido y que haya sido celebrado en los Estados Unidos, debe ser reconocido por USCIS (inmigración).

* Obergefell v. Hodges, 576 U.S. ___ (2015)

¿Cuáles son algunos requisitos adicionales para autopeticionar bajo VAWA como el esposo maltratado por un USC o un LPR?

Además de cumplir el requisito de cierta relación de abusiva, explicado en ¿Quién califica para la autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados más abajo si usted está autopeticionando como el/la esposo/a maltratado/a por un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o un/a residente permanente legal (LPR):

  • Matrimonio con un/a USC o un/a LPR: Usted debe cumplir una de las siguientes cosas:
    • Estar casado/a con un/a USC/LPR (incluyendo el matrimonio de derecho consuetudinario conocido en inglés como el "common-law marriage");
    • Su esposo/a USC (no aplica a LPR) murió en los últimos dos años;
    • Su esposo/a USC/LPR perdió su ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;
    • Usted creía que se había casado con un/a USC/LPR y se llevó a cabo una ceremonia matrimonial, pero después se enteró que su matrimonio no es válido porque su esposo/a estaba cometiendo bigamia (ya estaba casado/a cuando se casó con usted); o
    • Usted se divorció de su esposo/a USC/LPR en los últimos dos años y usted puede mostrar una conexión entre el maltrato que usted sufrió y el divorcio.*
  • El matrimonio fue de buena fe: *1 Usted se casó de buena fe y no sólo para obtener beneficios de inmigración.*2
  • Maltrato o crueldad extrema: Durante su matrimonio, su esposo/a USC o LPR  le maltrató a usted (o a su hijo/a) o le sometió a usted (o a su hijo/a) a crueldad extrema.*3  Maltrato y crueldad extrema es cualquier forma de ejercer poder y control, que incluye pero no está limitado a lo siguiente:
    • Ser víctima de cualquier acto de violencia o amenaza de acto de violencia, incluyendo detención forzada que resulta en daño físico o mental, abuso sexual, maltrato psicológico, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.*4  Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si fue maltratado/a en el exterior exclusivamente, su esposo/a tendría que ser empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de los servicio uniformados de los Estados Unidos (un/a militar).*5
  • Usted debe haber vivido con el/la agresor/a en algún momento;*6 y
  • Usted es una persona de "buen carácter moral”.*7  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si hay un perdón o excepción disponible para su situación.

* INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
*1 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(aa), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(aa)
*2 Página web de USCIS – Cónyuge, hijos, y padres maltratados
*3 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb).  Puede leer más información (en inglés) sobre lo que se considera como crueldad extrema y cómo probarla aquí.  Esta información es provista por la organización ASISTA y puede incluir términos legales complicados que no están en lenguaje sencillo.
*4 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
*5 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
*6 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(dd), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(II)(dd)
*7 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(bb), INA § 204(A)(1)(B)(ii)(bb)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como hijo de un USC o LPR?

Además de cumplir con el requisito de una relación abusiva específica explicada más arriba en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si está autopeticionando como el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR):

  • Usted es el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es un/a USC/LPR:
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de un/a USC/LPR;
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de alguien que fue un/a USC/LPR pero que perdió la ciudadanía o la residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;* o
    • Usted tiene entre 21 y 25 años y puede demostrar que calificaba para autopeticionar antes de cumplir los 21 años y que el maltrato fue al menos una de las razones principales para no haber enviado la solicitud antes de haber cumplido 21 años.*1
  • Maltrato o crueldad extrema: Su padre/madre USC/LPR debe haberle maltratado/a o sometido a crueldad extrema”.*2  maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas lo siguiente:
    • ser una víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.*3  Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si usted sólo fue maltratado/a en el exterior, su padre/madre agresor/a era empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de las fuerzas armadas de los Estados Unidos (militar); *4
  • Usted vivió con el/la agresor/a en algún momento;*5
  • Si usted tiene más de 14 años, usted debe demostrar que es una persona de “buen carácter moral".*6  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible para su situación.

* INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
*1 INA § 204(a)(1)(D)(v)
*2 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb)
*3 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
*4 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
*5 INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
*6 8CFR § 204.2(e)(2)(v), 8CFR § 204.2(e)(1)(i)(F)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como padre maltratado por un hijo que es USC?

Además de cumplir el requisito de una relación abusiva específica explicada en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si va a autopeticionar como el/la padre/madre de un hijo/a (mayor de 21 años) que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) y que le ha maltratado:

  • El/la hijo/a, que es USC y mayor de 21 años (no puede ser residente legal permanente), maltrató a su padre/madre - Usted debe ser:
    • El/la padre/madre de un/a USC que está vivo o que murió en los últimos dos años; o
    • El/la padre/madre de un/a USC que perdió la ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica.*
  • Maltrato o crueldad extrema - Su hijo/a USC le maltrató (físicamente) o le sometió a crueldad extrema.*  Maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas:
    • ser víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzosa que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.**
  • Usted debe haber vivido con su hijo/a agresor/a que es USC en algún momento;* y
  • Usted debe ser una persona de "buen carácter moral".Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que quizás afecte su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible en su situación.

Nota: Esta es la única categoría de autopetición en la que el/la agresor/a solo puede ser un USC y no LPR.

* INA § 204(a)(1)(A)(vii)
** 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)

¿Qué pasa después de que mi abogado envía mi autopetición?

Cuando una autopetición es aceptada, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) envía un recibo a la dirección incluida en la autopetición (asegúrese que se usa una dirección segura, como la dirección de su abogado/a) diciendo la fecha en que la autopetición fue recibida. Al revisar la solicitud, el USCIS quizás puede pedirle evidencia adicional. Si el USCIS cree que usted cumpliría todos los requisitos si toda la información en su solicitud fuera cierta, entonces el USCIS va a emitir una "notificación de caso prima facie” (“notice of prima facie case” en inglés). Esta notificación es una carta que puede permitir que usted califique para ciertos beneficios públicos (por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en el tema de beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría o no para algún tipo de beneficio público). Sin embargo, esta notificación no es un recibo final diciendo que su solicitud fue aprobada. Si usted prueba que califica para la autopetición bajo VAWA, el USCIS va a aprobar la autopetición y otorgar una notificación de aprobación. Todas las personas con una autopetición aprobada califican para un permiso de trabajo.*

* Sitio web del USCIS website – Formulario de Instrucciones I-360; y El sitio web del National Immigrant Justice Center – Flujograma de la Autopetición de VAWA Self-Petition

¿Puedo presentar una autopetición bajo VAWA si estoy en otro país?

Es posible. Suponiendo que el/la agresor/a es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) y usted vive en el extranjero (en otro país), usted puede presentar una autopetición si cualquiera de las siguientes condiciones son verdaderas:

  • El/la agresor/a es empleado/a del gobierno de los Estados Unidos, y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a);
  • El/la agresor/a es miembro de las fuerzas armadas (los/as militares de los Estados Unidos) y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a); o
  • Usted vive en el extranjero y usted (o su hijo/a) fueron maltratados/as o tratados/as con extrema crueldad por el/la agresor/a mientras usted estaba en los Estados Unidos.* (No importa si el/la agresor/a vive con usted en el extranjero o no.)

* INA §§ 204(a)(1)(A)(v), 204(a)(1)(B)(iv)

Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo solicitar la residencia permanente legal (tarjeta verde)?

Cuándo usted podría solicitar la residencia una vez que la autopetición ha sido aprobada depende del sistema de inmigración familiar.  El sistema de inmigración familiar son leyes que permiten que ciertas personas reciban beneficios de inmigración a través de relaciones de familia.

Usted podría solicitar la residencia inmediatamente después de que su autopetición es aprobada, si usted es:

  • esposo/a de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC);
  • el/la hijo/a soltero/a y menor de 21 años de un/a USC; o
  • el/la padre/madre de un/a USC que tiene más de 21 años.*

Si usted no cae en una de estas relaciones (por ejemplo, el/la esposo/a o hijos/as de un/a residente legal permanente (LPR)), cuándo puede solicitar la residencia va a depender de algo que se llama el sistema de preferencia de familia.*1  Debido a que existe un límite en el número de personas que pueden inmigrar bajo ciertas categorías cada año, existe generalmente un tiempo de espera hasta que el/la esposo/a e hijos/as de el/la LPR puedan solicitar la residencia.*2  Qué tan larga es la espera va a depender de un número de factores como la nacionalidad de la persona, su relación con el/la LPR, y su “fecha de prioridad” (“priority date” en inglés).*1  Fecha de prioridad quiere decir la fecha en la que la autopetición es recibida por USCIS.*3  Si el/la agresor/a le peticionó bajo el sistema de inmigración familiar antes de usted enviar la autopetición, la fecha de prioridad puede que sea la fecha de la petición de familia anterior.  Por favor consulte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para recibir más información.

Además, si su autpetición fue aprobada y usted está solicitando la residencia legal permanente, usted tendrá que demostrar que usted no es “inadmisible”.*4  Existen muchas bases de inadmisibilidad, que son razones por las cuáles no se puede ser admitido/a a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras).*4   En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia.  Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

* INA § 201(b)(2)(A)(i)
*1 Vea el Sitio web del USCIS - Disponibilidad de Visas y Fechas de Prioridad
*2 Vea INA § 203(a); y Sitio web del USCIS – Residencia para el Familiar de un Residente
*3 Glosraio del sitio web del USCIS website
*4 INA § 212

Si mi autopetición es aprobada, ¿qué puedo recibir?

Dependiendo de cada caso, una vez que una autopetición es aprobada usted quizás califique para solicitar algunas de las siguientes cosas:

  • Acción diferida: Esto quiere decir que inmigración probablemente no intentará deportarle para que usted pueda solicitar la residencia.*
  • Autorización de trabajo: Esto quiere decir permiso para trabajar legalmente en el país, o en otras palabras un permiso de trabajo.**
  • Ciertos beneficios públicos:*** Por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría para algún beneficio público.
  • Residencia: Para más información, vea Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo hacerme residente permanente legal (tarjeta verde)?

* 8 CFR § 274a.12(c)(14)
** INA § 204(a)(1)(K)
*** Vea el Sitio web del National Immigrant Justice Center website – Flujograma de la Autopetición de VAWA