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Información Legal: Federal

Leyes Federales sobre Armas de Fuego

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Leyes Federales sobre Armas de Fuego

La información recogida a continuación explica cómo una orden de restricción, una condena criminal, u otras circunstancias afectan el derecho de el/la abusador/a a portar armas bajo ley federal.  Sin embargo, además de las leyes sobre armas de fuego federales, también pueden existir leyes estatales de aplicación.  Para comprender en profundidad todas las protecciones legales a su alcance, por favor consulte también la sección Leyes Estatales sobre Armas de Fuego para su estado, seleccionando su estado del menú desplegable. 

WomensLaw.org le insta a ponerse en contacto con un especialista en violencia doméstica de su comunidad para más información acerca de leyes sobre armas de fuego en su zona.

Definiciones y Información Básica

¿Cuál es la diferencia entre Leyes sobre Armas de Fuego federales y estatales?

Esta sección explica los aspectos básicos de las Leyes Federales sobre Armas de Fuego. Si va a la sección Leyes sobre Armas de Fuego Estatales y selecciona su estado en el menú desplegable, puede consultar también leyes sobre armas de fuego que se aplican específicamente en su estado. La principal diferencia entre leyes de armas de fuego federales y estatales se refiere a quién hace la ley, quién procesa a los que la incumplen, y qué sanción se aplica a dichos incumplimientos.

Una razón por la que es importante que conozca que existen estas diferentes leyes es para que pueda entender todas las formas posibles en que un/a abusador/a puede estar incumpliendo la ley, y así poder protegerse mejor.  Si va a llamar a la policía porque entiende que el/la abusador/a ha violado una ley de armas, no necesariamente necesita decirle a la policía cuál ley se ha violado (si es estatal o federal) pero la policía local no puede arrestar a alguien por violar una ley federal, solo por violar las leyes estatales/locales.  Solo la agencia del orden a nivel federal, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés), puede arrestar a alguien por violentar éstas las leyes federales.  Si la policía local entiende que se ha violado una ley federal, es posible que le notifiquen a la ATF o a la Fiscalía de los Estados Unidos en su estado (U.S. Attorney- que es la Fiscalía federal).  Para información sobre cómo puede contactar directamente a ATF para reportar la violación de las leyes federales de armas de fuego, vaya a el sitio de web de ATF.  Si el/la abusador/a está violando la ley estatal y la federal, puede ser que lo/a acusen en ambos foros, el estatal y el federal.

¿Qué es un delito grave?

A lo largo de estas páginas sobre las leyes federales de armas, se hará referencia a las leyes de armas que hacen que sea ilegal que una persona declarada culpable de un delito grave tener un arma. Un delito grave (felonía) es un crimen que es castigado más seriamente que un delito menor. En la ley federal, se define un delito grave como un crimen que puede ser castigado con un sentencia de prisión de más de un año.* Sin embargo, no puede saberse con seguridad si alguien ha sido condenado por un delito sólo por la cantidad de tiempo que estuvo en la cárcel, dado que muchas sentencias son reducidas o rebajadas por tratos. Si no está segura sobre si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito grave, puede hablar con el/la fiscal que llevó el caso criminal contra el/la abusador/a o acudir al tribunal penal local e intentar consultar los archivos.

* 18 USC § 3559(a)

¿Cuál es la definición de delito menor de violencia doméstica?

A lo largo de estas páginas sobre legislación de armas de fuego haremos referencia al hecho de que es ilegal llevar pistola para una persona que haya sido condenada por un “delito menor de violencia doméstica”. Básicamente, si el/la abusador/a es/era un miembro de la familia o de la casa y fue condenado/a por un delito menor por abusar de usted con fuerza física o la amenaza de fuerza física o un arma letal, podría haber sido condenado/a por un delito menor de violencia doméstica.*

A continuación encontrará una serie de pasos que pueden seguirse para averiguar si el/la abusador/a ha sido condenado/a por un delito menor de violencia doméstica:

Paso 1: En primer lugar necesita saber si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito menor de violencia doméstica en un tribunal estatal o federal.* Un delito menor es definido de forma distinta en cada estado, pero básicamente es un crimen con un castigo más corto que un delito grave. Si no está seguro/a acerca de si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito menor, puede llamar a el/la abogado/a del distrito (fiscal) que se encargó del caso y preguntarle, o bien acudir al tribunal local de delitos y tratar de buscar sus condenas.

Paso 2: El paso siguiente es que necesita aclarar si el delito incluyó o bien el uso o intento de uso de violencia física o fuerza, o la amenaza de usar un arma mortal.* (“Fuerza” no tiene que ser fuerza violenta; “tocar de manera ofensiva”, como los tipos que caen dentro de muchos crímenes de agresión ("battery"), se considera como fuerza.)** Nota: Demostrar que la violencia/fuerza fue "intencional", es un problema que puede surgir en una acusación federal por violar esta ley.*** En algunos estados, los delitos menores se describen como "intencionales" o "imprudentes" ("reckless"). En estos casos, si se puede interpretar que el/la abusador/a actuó de manera imprudente (en vez de intencionalmente), una acusación por la posesión ilegal de un arma de fuego puede ser más complicada. De nuevo, si no está seguro/a, puede llamar a el/la fiscal que se encargó del caso.

Paso 3: El/la abusador/a debe pertenecer a alguna de estas categorías:

  • Su actual esposo/a o ex-esposo/a;
  • Su padre/madre o guardián;
  • Una persona con quien tenga un/a hijo/a en común;
  • Una persona que es para usted como un/a marido/a, padre/madre o guardián (sin importar si viven o vivían juntos). Por ejemplo, puede ser un novio de mucho tiempo o alguien con quien se comparte una relación íntima y personal.*

Si todos los tres pasos anteriores se aplican a su situación, es probable que el/la abusador/a fuera condenado/a por un delito menor de violencia doméstica.

Nota: El delito no tiene que mencionar específicamente “violencia doméstica” para que se considere un delito menor de violencia doméstica, y para que apliquen las leyes sobre armas de fuego federales.**** La relación que la víctima tiene con el/la criminal puede ser lo que determina si el delito menor es o no un “delito menor de violencia doméstica”. Por ejemplo: Si Bob es condenado por un delito menor de asalto contra su esposa, probablemente sea illegal para él comprar o tener un arma. Si Bob es condenado por un delito menor de asalto contra su vecino, es posible que todavía pueda comprar o tener una pistola.

Para mayor información, o si tiene alguna duda, puede contactar al National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit al 1-800-903-0111 ext. 2.

* 18 USC 921(a)(33)(A); vea Buster v. United States, 447 F.3d 1130 (8th Cir. 2006) (para una discusión acerca de la definición de “como esposo/a”).
** Vea United States v. Castleman, 134 S. Ct. 1405, 188 L. Ed. 2d 426 (2014)
​*** Vea United States v. Nobriga, 474 F.3d 561 (9th Cir. Ct App., 2006); United States v. Belless, 338 F.3rd 1063 (9th Cir. 2003); see also Domestic Violence and Firearms: A Deadly Combination
**** Vea United States v. Hayes, 555 U.S. 415, 129 S.Ct. 1079 (2009)

El abusador tiene un arma. ¿Es eso legal?

Bajo las leyes federales, hay dos situaciones en las que es ilegal que un/a abusador/a compre, posea o tenga un arma de fuego en su posesión. 

Primero, si el/la abusador/a ha sido declarado/a culpable de un delito mayor o un delito menor de violencia doméstica, nunca puede legalmente comprar, poseer o tener en su posesión un arma de fuego.*


Segundo, si usted tiene la orden de protección final en contra de el/la abusador/a (con tal de que la orden cumpla con ciertos requisitos), es ilegal que el/la abusador/a compre, posea o tenga en su posesión un arma de fuego durante el período durante el cual usted tiene la orden de protección.**  Lea Tengo una orden de restricción final en contra de el/la abusador. ¿Se le puede quitar el arma? para aprender más.

Por favor note que esta es una ley federal que es implementada y enjuiciada por agencias que hacen cumplir la ley a nivel federal.  Sin embargo, muchos estados tienen leyes similares y tienen sus propias reglas que pueden ser más o menos estrictas que éstas.   Por favor revise las reglas de su estado en nuestro sitio web y/o hable con un/a intercesor/a de una organización de violencia doméstica en su área acerca de cuáles de estas leyes pueden ser de mayor ayuda para usted y cómo reportar cualquier violación a las mismas. 

Armas y Órdenes de Restricción

Tengo una orden de restricción temporal contra el abusador. ¿Pueden quitarle el arma?

Quizás.  Si el/la juez/a le concedió a usted una orden de restricción temporal ex parte (lo que quiere decir que no se le notificó previamente a el/la abusador/a), lo que pasa frecuentemente, aún podría ser legal para el/la abusador/a tener un arma bajo la ley federal.  Sin embargo, si el/la juez/a convocó una audiencia en el tribunal y se le notificó a el/la abusador/a antes de darle a usted la orden de restricción temporal, entonces es posible que sea ilegal para él/ella tener un arma bajo ley federal.  La orden de restricción debe cumplir con ciertos requisitos, en cualquier caso.  Consulte la sección Tengo una orden de restricción final contra el abusador. ¿Se le puede quitar el arma? para mayor información.

Sin embargo, incluso si bajo ley federal él/ella puede llevar un arma mientras usted tiene una orden temporal de restricción, su estado puede tener leyes que harían ilegal para él/ella tener un arma – consulte la sección Leyes Estatales sobre Armas de Fuego relativa a su estado para mayor información.

Tengo una orden de restricción final en contra del abusador. ¿Se le puede quitar el arma?

Si la orden cumple ciertos requisitos, es ilegal para el/la abusador/a comprar, tener o llevar un arma durante el período de tiempo en que usted tenga una orden de restricción final.  Los requisitos son:

  1. La orden es otorgada después de una audiencia;
  2. El/la abusador/a debe haber sido notificado/a de la audiencia y debe haber tenido la oportunidad de acudir (que realmente aparezca o no, no importa); y
  3. El/la abusador/a debe ser su actual esposo/a o ex-esposo/a, una persona con la que usted tiene un/a hijo/a en común, o una persona con la que usted vive o haya vivido;* y
  4. La orden de protección tiene que especificar el siguiente lenguaje legal:
    • Tiene que prohibirle a el/la abusador/a acosar, amenazar, o comportarse de alguna manera que le cause a el/la peticionario/a tener miedo de un daño físico a él/ella o a su hijo/a; y
      • decir que el/la abusador/a representa una amenaza a la seguridad física de el/la peticionario/a o su hijo/a; o
      • específicamente prohíbe el uso, el intento de uso, o la amenaza del uso de fuerza física en contra de el/la peticionario/a o su hijo/a.**

Para averiguar si su orden cualifica, puede llamar al National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit al 1-800-903-0111 ext. 2.  También puede consultar el texto exacto de la ley [18 USC § 922(g)(8)] en nuestra sección de Estatutos Federales.  No es necesario que la orden de restricción establezca que el/la abusador/a no podrá llevar armas para que la ley federal aplique.

Nota: Esta ley federal que le prohíbe a alguien tener un arma mientras hay una orden de protección contra él/ella, puede que no aplique en agentes del orden público, personal militar u otros empleados/as del gobierno que usan armas para llevar a cabo funciones oficiales*** a menos que el/la juez/a específicamente incluya la prohibición relacionada al trabajo de el/la abusador/a como un término en la orden de protección.  Si el/la abusador/a es un/a oficial de la policía, un/a miembro del ejército, o alguien que usa un arma para su trabajo, hable con su programa local de violencia doméstica sobre sus opciones.  Consulte Intercesoras y Albergues para encontrar uno en su zona u Organizaciones Nacionales para encontrar un programa nacional.

* 18 USC § 921(a)(32)
** 18 USC § 922(g)(8)
*** 18 USC § 925

¿Hay algo que pueda hacer para hacer más probable que el arma del abusador le sea retirada cuando obtenga una orden de restricción?

A continuación hay algunas sugerencias de lo que puede hacer:

  • Si el/la abusador/a tiene un arma, dígale a el/la juez/a cuántas armas tiene y si alguna vez le ha amenazado a usted con un arma.
  • Pida a el/la juez/a que marque las casillas en la orden de protección que dicen que el/la abusador/a (demandado/a) debe entregar sus armas y/o que el permiso de armas de fuego de el/la demandado/a debe ser suspendido o revocado. Si el/la juez/a está de acuerdo, asegúrese de que las casillas estén marcadas en la orden antes de salir del tribunal.

Si el/la juez/a le retira las armas, puede usted pedirle también que:

  • Ordene a el/la abusador/a a entregar sus armas, o requiera a la policía para que vaya a casa de el/la abusador/a a retirarlas.
  • Explique qué pasará con las armas de el/la abusador/a (dónde estarán depositadas, etc.).
  • Aclare tanto a usted como a el/la abusador/a cuánto tiempo las armas estarán retenidas.
  • Ordene a la policía que le notifique a usted cuándo se devuelvan las armas a el/la abusador/a.*

Nota: No es necesario que su orden de restricción diga expresamente que el/la abusador/a no puede poseer, comprar o llevar una pistola para que se pueda hacer cumplir la ley federal.

El abusador no se presentó a la audiencia sobre la orden de protección. ¿Todavía pueden retirarle el arma?

Quizás. El abusador no tiene que acudir a la audiencia para que la ley le sea aplicable, pero sí es importante haberle notificado sobre la existencia de la audiencia y darle la oportunidad de presentarse.*

Si no se convoca una audiencia, y/o no se notifica al abusador de la audiencia, entonces las leyes federales sobre armas de fuego no se le aplicarán.**

* 18 USC §922(g)(8); Ver, por ejemplo, United States v. Bunnell, 106 F. Supp. 2d 60 (D. Me. 2000), aff'd 280 F. 3d 46 (1st Cir. 2002)
** Ver, por ejemplo, United States v. Spruill, 292 F. 3d 207 (5th Cir. 2002)

Armas y Condenas Criminales

Si el abusador ha sido condenado por un delito grave o un delito menor de violencia doméstica ¿puede comprar y tener un arma legalmente?

No. Bajo ley federal, si el abusador ha sido condenado por un delito grave o delito menor de violencia doméstica, nunca podrá comprar o tener un arma legalmente.*  Por favor, hable con un/a abogado/a en su estado que entienda sobre las leyes federales de armas de fuego para averiguar si se le puede retirar el arma a el/la abusador/a basado en su situación específica.

* 18 USC §922(g)(1),(9)

¿Cómo puedo averiguar si el abusador ha sido condenado por un delito grave o delito menor de violencia doméstica?

Los expedientes de delitos graves y delitos menores de violencia doméstica son públicos, pero no siempre son fáciles de consultar.  Si sabe exactamente en qué tribunal podría haber sido condenado/a el/la abusador/a, puede acudir al tribunal y pedirle a el/la oficial que le permita acceder a los expedientes.  Si conoce el condado donde el/la abusador/a podría haber sido procesado/a, usted también puede ponerse en contacto con el/la fiscal del condado para solicitar detalles de su condena.

Los antecedentes de delitos graves y delitos menores de violencia doméstica también se guardan en el National Instant Criminal Background Check System (Sistema Nacional de Comprobación Instantánea de Antecedentes Penales) lo que se llama "NICS" por sus siglas en inglés.  Sin embargo, solo los/las agentes de la ley y los/las vendedores autorizados/as de armas de fuego pueden consultar el NICS.  Su departamento local de policía puede estar dispuesto a hacer una búsqueda en NICS si se lo pide, pero no están obligados a hacerlo.

Para mayor información acerca del NICS, por favor vea la sección ¿Qué pasará si el abusador intenta comprar un arma cuando se supone que no puede?

El Abusador no Debería tener un Arma… ¿Y Ahora Qué?

¿A quién puedo notificar sí creo que el abusador no debería tener un arma?

Si piensa que el/la abusador/a está violando las leyes estatales de armas de fuego, puede llamar a la policía local, a la oficina de el/la alguacil (sheriff) o a la Policía Estatal.  Si piensa que el/la abusador/a está violando las leyes de armas federales, puede llamar a la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés).

Puede encontrar información para los departamentos de el/la alguacil (sheriff) en su área en nuestra página Comisarías del Sheriff.

Puede encontrar varias oficinas de ATF en sitio de web de ATF.  Para reportar actividad ilegal de armas de fuego, una persona puede también llamar a 1-800-ATF-GUNS (1-800-283-4867).  Muchas oficinas de ATF tienen defensores/as de víctimas, llamados/as “coordinadores/as de víctimas/testigos”.  Quizás pueda hablar con uno/a de estos/as defensores/as si está teniendo problemas contactando (o recibiendo una llamada de vuelta) de un/a oficial de ATF.

Una organización local que trabaje con violencia doméstica también puede ser que pueda contestar sus preguntas y ayudarle a hablar con los/as oficiales del orden necesarios/as.  Puede encontrar información de contacto de organizaciones en su área en nuestra página Intercesoras y Albergues.

Nota: Generalmente, el/la abusador/a no tiene que tener conocimiento de la ley para ser arrestado/a por violarla.  Si el/la abusador/a tiene o compra un arma de fuego en violación de la ley, el/la abusador/a puede ser arrestado/a, aún si sabe o no que está violando la ley.*

* United States v. Lippman, 369 F. 3d 1039 (8th Cir. 2004); United States v. Henson, 55 F. Supp. 2d 528 (S.D. W.V. 1999)

¿El abusador puede ir a la cárcel por tener un arma cuando se supone que no debería tenerla?

El/la abusador/a puede ir a la cárcel por tener un arma en contra de la ley. Bajo la ley federal, cualquier persona que tenga, lleve o compre un arma en violación de la ley federal sobre armas de fuego puede ser castigada con una multa, prisión de hasta 10 años, o ambas.* Sin embargo, como en cualquier caso penal, la sentencia real que el/la abusador/a reciba dependerá mucho de distintos factores.

Nota: En general, el/la abusador/a no necesita conocer la ley para ser arrestado/a (y condenado/a) por incumplir la ley. Si el/la abusador/a tiene un arma o compra una en violación de la ley, el/la abusador/a puede ser arrestado/a y condenado/a, independientemente si sabe o no que estaba incumpliendo la ley. “La ignorancia de la ley” no es una excusa ni una defensa.**

* 18 USC § 924(a)(2)
** Vea, for example, United States v. Denis, 297 F.3d. 25 (1st Cir. 2002); United States v. Lippman, 369 F. 3d 1039 (8th Cir. 2004); United States v. Henson, 55 F. Supp. 2d 528 (S.D. W.V. 1999).

¿Qué pasará si el abusador intenta obtener un arma cuando se supone que no puede?

Antes de comprar un arma legalmente, todo comprador debe pasar una comprobación de antecedentes criminales que se procesa a través del National Instant Criminal Background Check System ("NICS").  Si el/la abusador/a tiene una orden final de protección en su contra,* o ha sido condenado/a por un delito menor de violencia doméstica, estos antecedentes deberían figurar en el NICS, lo que debería impedir que pudiera comprar un arma.  Sin embargo, no todos los estados tienen un sistema automático de archivo de antecedentes, lo que hace más difícil hacer la comprobación de antecedentes, y algunos criminales y abusadores burlan el sistema.

Para averiguar si su orden es suficiente bajo ley federal, consulta la sección Tengo una orden de restricción final contra el abusador. ¿Se le puede quitar el arma? También puede llamar al National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit al 1-800-903-0111 x ext. 2.  También puede consultar la redacción exacta de la ley [18 USC §922(g)(8)] en nuestra sección de Estatutos Federales.

Si el/la abusador/a consigue comprar un arma y usted cree que no debería haber conseguido una debido a su orden de restricción o a sus antecedentes criminales, usted puede avisar a la policía y pedirles que le retiren el arma (aunque es posible que la policía no responda a esta solicitud).  En general, no es una buena idea asumir que por el hecho de que el/la abusador/a haya podido comprar un arma es legal que lo haga.  El sistema de comprobación de antecedentes penales no está libre de fallos.

Para mayor información o para discutir hechos concretos de su caso, usted puede contactar una organización local de violencia doméstica.  Visite la sección Intercesoras y Albergues para encontrar una organización cerca de usted. Solo necesita elegir su estado en el menú desplegable.

Más Información y Dónde Conseguir Ayuda

No tengo orden de restricción contra el abusador, y él o ella no ha sido condenado por un delito grave o delito menor de violencia doméstica. ¿Cómo puedo estar segura?

Si usted piensa que el/la abusador/a tiene un arma o puede acceder a una, es importante que usted trate de hacer un plan para su seguridad.  El acceso a un arma de fuego es un indicador de que una víctima puede estar en mayor riesgo de muerte o daños graves.  Consulte nuestra página de Evaluación del Peligro para una lista de otros factores de riesgo. También puede contactar a una organización local de violencia doméstica para obtener ayuda adicional.  Nuestra página de Ideas Prácticas para su Seguridad tiene ideas de cómo planear para su seguridad.  Además, puede comunicarse con una organización para víctimas de violencia doméstica para más ayuda.  Puede que quiera comunicarles si piensa que abandonar su zona – bien por un período largo o por un período corto – puede ayudar a aumentar su seguridad.  Consulte nuestra sección de Intercesoras y Albergues para encontrar una organización de violencia doméstica en su zona, seleccionando estado del menú desplegable. 

El abusador utiliza un arma para su trabajo. ¿Se puede aplicar la ley?

Si el/la abusador/a ha sido condenado/a por un delito grave o un delito menor de violencia doméstica, entonces bajo ley federal, el/la abusador/a nunca puede tener un arma, incluso si es un/a oficial de policía o un/a empleado/a militar.

Sin embargo, si el/la abusador/a contra quien usted tiene la orden de protección es un/a oficial de policía, un/a empleado/a militar o un/a empleado/a del gobierno (y él/ella no ha sido condenado/a por uno de los delitos mencionados arriba), puede que pueda continuar usando un arma para su trabajo (pero no para uso personal) a pesar de la orden de restricción.*  El/la abusador/a debe firmarle a un/a supervisor/a para poder sacar el arma o las municiones y usarlas en el trabajo.  Luego debe regresarlas al final de su turno, para cumplir con las leyes federales. 

Si usted todavía está confundido/a o no está seguro/a de si el/la abusador/a todavía puede utilizar un arma para propósitos de trabajo, usted puede hablar con un/a abogado/a o especialista en violencia doméstica en su zona o llamar al Centro Nacional de Órdenes de Protección y Entera Fe y Crédito al 1-800-903-0111 ext. 2.  Para encontrar un/a especialista en violencia doméstica en su zona, por favor consulte nuestra sección Intercesoras y Albergues y elija su estado del menú desplegable.

* 18 USC § 925(a)(1)

He leído toda esta información y todavía estoy confusa. ¿Qué puedo hacer?

Tratar de comprender la ley federal puede resultar confuso, pero hay gente que puede ayudarle a entender mejor la ley y los derechos que ésta le da.

  • Puede contactar al National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit para obtener más información acerca de las leyes sobre armas de fuego federales y cómo le aplica a usted: 1-800-903-0111 x ext. 2.
  • Puede escribir a nuestra Correo Electrónico Legal.
  • Puede contactar una organización local de violencia doméstica en su zona. (Consulte nuestra sección de Intercesoras y Albergues. Elija su estado en el menú desplegable.)