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Información Legal

At the Hearing

¿Qué es la prueba de referencia (hearsay)?

Técnicamente, la prueba de referencia se define como “una declaración que se hace fuera de la corte admitida para probar la veracidad de lo que se está declarando”. Para entender lo que significa la prueba de referencia, explicaremos cada parte de la definición:

  • Una declaración puede ser algo que alguien dijo en voz alta o también puede ser algo escrito o mecanografiado en un documento, como una carta, un correo electrónico, un mensaje de texto, un mensaje de voz o algún otro tipo de registro.
  • Fuera de la corte simplemente significa que la declaración que se está tratando de entrar en evidencia, ya sea a través de testimonio o escrita en un documento, se dijo o se creó fuera de la corte y no durante el juicio o la audiencia.
  • Admitida significa dada, presentada o entrada en la audiencia judicial. Así que, en la mayoría de los casos, es la evidencia o el testimonio que una parte, o un/a testigo de la parte, está dando en la corte para que el/la juez/a lo considere cuando tome la decisión del caso.
  • La veracidad de lo que se está declarando significa que la evidencia o el testimonio se está presentando en la corte como prueba del hecho contenido en la declaración. Así que, en otras palabras, usted quiere que el/la juez/a crea que lo que usted testificó que otra persona le dijo o lo que usted le mostró a el/la juez/a que otra persona escribió es cierto y quiere que el/la juez/a confíe en esa información.

    El que usted le esté dando o no una declaración a el/la juez/a “para probar la veracidad de lo que se está declarando” puede depender del contexto del caso. Una misma declaración puede ofrecerse por dos razones diferentes y es posible que una de las razones no sea prueba de referencia. Por ejemplo, si un/a testigo testifica “Él dijo ‘¡El clima esta maravilloso hoy!’” esto posiblemente no sea prueba de referencia si se admite solamente para demostrar que una persona le dijo esas palabras a el/la testigo cuando se conocieron. En otras palabras, si el/la testigo quiere demostrar que así es como él la saludo. Sin embargo, si el clima de un día en particular es un asunto importante en el caso, y el/la testigo dice “Él dijo ‘¡El clima está maravilloso hoy!’” como una forma de probar que el clima, de hecho, era maravilloso, entonces una declaración como ésta sí sería prueba de referencia y es probable que se pueda objetar.

Veamos algunos ejemplos de cómo identificar la prueba de referencia dentro de los diferentes tipos de evidencia:

1) En el testimonio - La mayoría de las veces, si la pregunta busca lo que una persona dijo, o cuando un/a testigo comienza una oración diciendo “Ella dijo…” o “Él dijo…” es posible que usted pueda hacer una objeción basada en prueba de referencia. Por ejemplo:

  • Se pueden objetar las preguntas que buscan prueba de referencia:
    • “¿Qué le dijo él a usted?”
    • “¿Puede decirme lo que decía la carta?”
  • El testimonio sobre lo que otra persona dijo es prueba de referencia:
    • “Su hermana me dijo que él tiene pistolas debajo de su cama.”
    • “Mi doctor/a dijo que tengo una contusión.”
    • “El/la maestro/a me llamó aparte y dijo que Johnny ha estado pegándole a otros/as estudiantes.”

Recuerde, a veces, un/a testigo puede estar diciendo lo que la otra persona dijo, sólo para demostrar que la otra persona dijo algo, cualquier cosa. Si el contenido de lo que se dijo no tiene importancia para el caso judicial, entonces es posible que la declaración no sea “para probar la veracidad de lo que se está declarando”, y por lo tanto no es prueba de referencia. Por ejemplo:

  • Un testimonio que no busca probar un hecho sobre el caso, no se considera prueba de referencia:
    • “El/la oficial dijo que mantuviera la calma”.

2) En documentos – Las cartas, los informes, mensajes de texto, correos electrónicos u otros documentos que se crearon fuera de la corte, pueden ser excluidos basándose en que son prueba de referencia. Esto es así a menos que cualifiquen para una de las excepciones a la prueba de referencia. Técnicamente, todos los documentos mencionados a continuación podrían contener declaraciones que son prueba de referencia – sin embargo, a muchos de éstos le aplican excepciones que pueden permitir que sean admitidos como evidencia:

  • cartas;
  • mensajes de texto;
  • correos electrónicos;
  • publicaciones de Facebook;
  • facturas de servicios;
  • anotaciones de trabajadores/as sociales;
  • expedientes de hospital;
  • informes de la policía;
  • informes de calificaciones;
  • anotaciones de terapistas; y,
  • resultados de pruebas de drogas.

Si usted busca admitir como evidencia un documento de los antes mencionados, debería verificar las excepciones a la prueba de referencia y pensar cuál de éstas le aplicaría en su situación. Es posible que la otra parte no objete los documentos, o las reglas de prueba de referencia pueden ser más flexibles en la corte en la que está, pero es bueno saber cuál excepción permitirá su evidencia, para evitar que esto se convierta en un problema en su caso.

¿Cuáles son algunas excepciones a la prueba de referencia?

La mayoría de las cortes no permiten evidencia considerada prueba de referencia, a menos que cualifique para una excepción, porque no se considera evidencia confiable. Sin embargo, la prueba de referencia puede ser evidencia valiosa para los/as jueces/zas o los jurados al tomar la decisión de un caso. En algunas situaciones, la única manera en que una persona puede presentar ciertos hechos delante de el/la juez/a puede ser con evidencia que es técnicamente prueba de referencia. Por lo tanto, las reglas de evidencia tienen algunas excepciones para la prueba de referencia cuando tiene algo que la hace más confiable que una prueba de referencia típica. Puede ver las reglas de evidencia de su estado para una lista completa de excepciones. Éstas son las excepciones que más comúnmente puede encontrar a la prueba de referencia:

Declaraciones contra interés: Las declaraciones hechas por la otra parte que puedan ser usadas en contra de él/ella mismo/a, muchas veces cualifican bajo esta excepción a la prueba de referencia. Cuando la otra parte dice algo fuera de la corte mucho antes de que cualquier persona supiera que habría una demanda, se considera muy probable que la parte estaba diciendo la verdad en ese momento. Por eso es posible que pueda ser admitida como una admisión de la otra parte, aunque la declaración sea técnicamente prueba de referencia. Por ejemplo, si la otra parte alguna vez le admitió a su amigo/a, “Siempre que cuido a mi hija, la encierro en su cuarto para poder invitar a mis amistades a la casa para festejar sin que ella me moleste”, el/la amigo/a podría testificar en el estrado sobre esto en su audiencia de custodia.

Esta excepción también puede incluir documentos que usted quiera introducir como evidencia que de lo contrario serían considerados prueba de referencia, como cartas, mensajes de texto, publicaciones en Facebook, etc. que fueron escritos por la otra parte.

Declaración espontánea por excitación: Una declaración espontánea es una declaración que una persona hace inmediatamente después de un evento sorprendente. Las declaraciones hechas por excitación se consideran más confiables porque una persona no está pensando tanto sobre lo que está diciendo. El clásico ejemplo es una llamada al 911 grabada, la cual se hace inmediatamente después de una evento traumático. Aunque la persona que hizo la llamada no testifique, la grabación de la llamada puede ser admitida como evidencia bajo esta excepción.

Declaración inconsistente previa: Si un/a testigo o una de las partes dice algo, mientras está testificando, que es diferente a una declaración que hizo anteriormente, es posible que la declaración anterior sea admisible bajo esta excepción. Esto ocurre mayormente cuando ya se han hecho deposiciones, y un/a testigo hace una declaración durante el juicio que no es consistente con su testimonio en la deposición. Ésta es una excepción importante que se usa a menudo durante el contrainterrogatorio. Si escucha a un/a testigo testificar algo diferente a lo que usted recuerda que él/ella dijo en las deposiciones, usted puede cuestionarle sobre eso. Si él/ella no está dispuesto/a a reconocer la declaración que hizo anteriormente, usted puede leer esa declaración de la transcripción de la deposición para el expediente de la corte mientras él/ella testifica diciendo, “¿No es cierto que hoy usted dijo X, pero en la deposición que dio el [fecha], usted dijo Y?”

Declaración para propósitos de diagnóstico o tratamiento médico: Una declaración que usted le haga a un/a doctor/a o a otro/a profesional de la salud sobre síntomas que usted está experimentando, puede cualificar para una excepción a la prueba de referencia. Por ejemplo, si usted está siendo transportado/a al hospital en una ambulancia porque su pierna está rota, y usted le dice a el/la Técnico de Emergencias Médicas que su pareja le atropelló la pierna con el carro, él/la puede testificar sobre lo que usted le dijo.

Declaración contra el interés (de personas que no son parte en el caso): Si una persona que no es una de las partes del caso hizo una declaración que va en contra de sus intereses legales o financieros, entonces podría cualificar para una excepción a la prueba de referencia. Sin embargo, para usar esta excepción, la persona que hizo esta declaración fuera de la corte debe “no estar disponible” para testificar en el juicio por razones como negarse a obedecer una citación para testificar, una enfermedad seria o muerte.

Récord de negocio: Expedientes que son guardados por un negocio, gobierno u otra organización en el curso regular del negocio, pueden cualificar para una excepción a la prueba de referencia. Esto puede incluir expedientes de hospital, estados de inventario, balances generales de renta, facturas de servicios, informes de calificaciones y otros documentos. Para cualificar para esta excepción, es posible que deba conseguir expedientes certificados del negocio o de la organización que generó el expediente en vez de solamente usar una copia que tenga a la mano o que haya imprimido. O, es posible que tenga que llamar a alguna persona de esa organización como testigo para que testifique delante de el/la juez/a sobre sus prácticas de negocio con respecto a guardar expedientes, lo cual le permitirá entrar los expedientes como evidencia.

Expediente público: Los expedientes que se mantienen en el ámbito público también pueden cualificar para una excepción a la prueba de referencia. Esto puede incluir actas de nacimiento, certificados de matrimonio, o en ocasiones, expedientes de la policía y otros documentos que se mantienen en función oficial.