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Información Legal

At the Hearing

¿Como “contrainterrogo” a un testigo de la otra parte?

Contrainterrogar a un/a testigo puede ser muy difícil, aún para abogados/as que han pasado mucho tiempo en la corte. El propósito del contrainterrogatorio es poner en duda lo que dice un testigo, especialmente sobre cualquier asunto que tenga que ver con el caso. Usualmente, las preguntas de un contrainterrogatorio son lo contrario a las preguntas de un interrogatorio directo. En un interrogatorio directo, usted tiene que interrogar a el/la testigo con preguntas abiertas que le permitan explicar totalmente su respuesta. Una pregunta de contrainterrogatorio debe ser muy específica y que solamente necesite una contestación de una palabra, preferiblemente “sí” o “no”.

Preguntas relacionadas a un testimonio anterior
Las preguntas que usted haga en un contrainterrogatorio deben estar relacionadas de alguna manera a los asuntos de los que el/la testigo habló durante el interrogatorio directo. Usted puede usar el contrainterrogatorio para señalar inconsistencias en la historia de el/la testigo. Al resaltar un testimonio que no concuerda, usted puede sembrar dudas en todo lo que el/la testigo ha dicho. Aquí tiene un ejemplo de este tipo de contrainterrogatorio en donde usted primero confirma lo que el/la testigo dijo en directo y luego señala las inconsistencias:

  • Usted: ¿Usted testificó que me vio con mi esposo el sábado en el parque y que él no me pegó?
    • Testigo: Sí, eso es lo que dije.
  • Usted: ¿Y dijo usted que cogió la línea azul de autobuses para llegar al parque ese día?
    • Testigo: Sí, eso es cierto.
  • Usted: ¿No es cierto que la línea azul de autobuses no funciona los fines de semana?
    • Testigo: Eh, sí – solamente funciona durante la semana.
  • Usted: No tengo más preguntas Su Señoría.

Como puede ver, una vez que usted haya puesto a el/la testigo en una posición donde su testimonio está en duda, no debe hacerle otra pregunta que le permita aclarar o dar alguna explicación. Es mejor terminar el contrainterrogatorio y dejar que permanezca la duda o pasar a otra línea de preguntas. A veces un buen contrainterrogatorio no está definido por las preguntas que usted hace, está definido por las preguntas que usted evita hacer.

Preguntas relacionadas a motivación o parcialidad
Su contrainterrogatorio también puede incluir preguntas sobre las motivaciones de el/la testigo para dar su testimonio o cualquier parcialidad que el/la testigo pueda tener a favor de la otra parte o en contra suya. Por ejemplo, usted puede preguntar:

  • ¿Es cierto o no es cierto que usted le debe dinero a la otra parte? Y, ¿no está usted esperanzado/a de que le perdone el préstamo si usted testifica a su favor hoy?
  • ¿Es cierto o no es cierto que la otra parte está saliendo con su hermana? Y entonces, ¿usted quiere estar de buenas con la otra parte al testificar a su favor hoy?
  • ¿Verdad que yo terminé mi relación con usted en la escuela secundaria? Y, ¿usted estaba tan molesto/a que prometió vengarse de mi algún día?

Preguntas relacionadas a delitos que implican deshonestidad
Usted también puede hacer preguntas que demuestren que el/la testigo ha sido declarado/a culpable por un delito que implica deshonestidad, lo que se conoce como un “delito que implica vileza moral”. Estos tipos de convicciones criminales pueden hacer que el/la juez/a crea que el/la testigo es menos creíble. Sin embargo, asegúrese de hacer éstas preguntas solamente si usted sabe que la persona fue declarada culpable. Por ejemplo, usted puede preguntar:

  • ¿Es cierto o no es cierto que usted fue declarado/a culpable por fraude?
  • ¿Verdad que usted fue declarado/a culpable por hacer cheques falsos?

Todas las preguntas en las últimas dos categorías anteriores sugieren que el/la testigo tiene una razón para no decir la verdad o no ha dicho la verdad en el pasado. Si usted está haciendo preguntas como éstas, debe asegurarse que sabe la respuesta antes de preguntar y que sólo está haciendo preguntas que serán contestadas de manera que ayuden a su caso.