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Información Legal

At the Hearing

¿Qué es la prueba de referencia (hearsay)?

Técnicamente, la prueba de referencia se define como “una declaración que se hace fuera de la corte admitida para probar la veracidad de lo que se está declarando”. Para entender lo que significa la prueba de referencia, explicaremos cada parte de la definición:

  • Una declaración puede ser algo que alguien dijo en voz alta o también puede ser algo escrito o mecanografiado en un documento, como una carta, un correo electrónico, un mensaje de texto, un mensaje de voz o algún otro tipo de registro.
  • Fuera de la corte simplemente significa que la declaración que se está tratando de entrar en evidencia, ya sea a través de testimonio o escrita en un documento, se dijo o se creó fuera de la corte y no durante el juicio o la audiencia.
  • Admitida significa dada, presentada o entrada en la audiencia judicial. Así que, en la mayoría de los casos, es la evidencia o el testimonio que una parte, o un/a testigo de la parte, está dando en la corte para que el/la juez/a lo considere cuando tome la decisión del caso.
  • La veracidad de lo que se está declarando significa que la evidencia o el testimonio se está presentando en la corte como prueba del hecho contenido en la declaración. Así que, en otras palabras, usted quiere que el/la juez/a crea que lo que usted testificó que otra persona le dijo o lo que usted le mostró a el/la juez/a que otra persona escribió es cierto y quiere que el/la juez/a confíe en esa información.

    El que usted le esté dando o no una declaración a el/la juez/a “para probar la veracidad de lo que se está declarando” puede depender del contexto del caso. Una misma declaración puede ofrecerse por dos razones diferentes y es posible que una de las razones no sea prueba de referencia. Por ejemplo, si un/a testigo testifica “Él dijo ‘¡El clima esta maravilloso hoy!’” esto posiblemente no sea prueba de referencia si se admite solamente para demostrar que una persona le dijo esas palabras a el/la testigo cuando se conocieron. En otras palabras, si el/la testigo quiere demostrar que así es como él la saludo. Sin embargo, si el clima de un día en particular es un asunto importante en el caso, y el/la testigo dice “Él dijo ‘¡El clima está maravilloso hoy!’” como una forma de probar que el clima, de hecho, era maravilloso, entonces una declaración como ésta sí sería prueba de referencia y es probable que se pueda objetar.

Veamos algunos ejemplos de cómo identificar la prueba de referencia dentro de los diferentes tipos de evidencia:

1) En el testimonio - La mayoría de las veces, si la pregunta busca lo que una persona dijo, o cuando un/a testigo comienza una oración diciendo “Ella dijo…” o “Él dijo…” es posible que usted pueda hacer una objeción basada en prueba de referencia. Por ejemplo:

  • Se pueden objetar las preguntas que buscan prueba de referencia:
    • “¿Qué le dijo él a usted?”
    • “¿Puede decirme lo que decía la carta?”
  • El testimonio sobre lo que otra persona dijo es prueba de referencia:
    • “Su hermana me dijo que él tiene pistolas debajo de su cama.”
    • “Mi doctor/a dijo que tengo una contusión.”
    • “El/la maestro/a me llamó aparte y dijo que Johnny ha estado pegándole a otros/as estudiantes.”

Recuerde, a veces, un/a testigo puede estar diciendo lo que la otra persona dijo, sólo para demostrar que la otra persona dijo algo, cualquier cosa. Si el contenido de lo que se dijo no tiene importancia para el caso judicial, entonces es posible que la declaración no sea “para probar la veracidad de lo que se está declarando”, y por lo tanto no es prueba de referencia. Por ejemplo:

  • Un testimonio que no busca probar un hecho sobre el caso, no se considera prueba de referencia:
    • “El/la oficial dijo que mantuviera la calma”.

2) En documentos – Las cartas, los informes, mensajes de texto, correos electrónicos u otros documentos que se crearon fuera de la corte, pueden ser excluidos basándose en que son prueba de referencia. Esto es así a menos que cualifiquen para una de las excepciones a la prueba de referencia. Técnicamente, todos los documentos mencionados a continuación podrían contener declaraciones que son prueba de referencia – sin embargo, a muchos de éstos le aplican excepciones que pueden permitir que sean admitidos como evidencia:

  • cartas;
  • mensajes de texto;
  • correos electrónicos;
  • publicaciones de Facebook;
  • facturas de servicios;
  • anotaciones de trabajadores/as sociales;
  • expedientes de hospital;
  • informes de la policía;
  • informes de calificaciones;
  • anotaciones de terapistas; y,
  • resultados de pruebas de drogas.

Si usted busca admitir como evidencia un documento de los antes mencionados, debería verificar las excepciones a la prueba de referencia y pensar cuál de éstas le aplicaría en su situación. Es posible que la otra parte no objete los documentos, o las reglas de prueba de referencia pueden ser más flexibles en la corte en la que está, pero es bueno saber cuál excepción permitirá su evidencia, para evitar que esto se convierta en un problema en su caso.